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George Weah, l'enfant du ghetto devenu président du Liberia

  Politique, #

 

Il a pleuré, le champion. Jeudi 28 décembre, George Weah, l'étoile du football africain, a remporté le match le plus important de sa vie. Mais dans son propre pays cette fois-ci. A 51 ans, l'ancien footballeur international vient d'être largement élu président du Liberia. Devant une foule en transe venue applaudir son " héros ", il peine à cacher son émotion.

D'ailleurs, ce soir-là, à Monrovia, personne n'a essayé de cacher la sienne. Dans la capitale, plongée dans une euphorie sans pareil, des milliers de supporteurs ont chanté, dansé, crié et célébré leur futur président. " Mister George " est leur héros, " celui qui va enfin nous donner une voix ", répétaient ses partisans venus faire la fête dans son quartier général.

Sa popularité, déjà grandissante pendant sa carrière à l'étranger, est exceptionnelle parmi les classes les plus défavorisées de Monrovia, qui représentent l'essentiel de la population, entassée dans les nombreux ghettos que compte la capitale. " Imaginez que vous vivez dans un pays où une petite élite a tout, et le reste n'a rien. Aujourd'hui, notre nouveau président va redonner son pouvoir au peuple ", expliquait, les larmes aux yeux, une vieille dame venue participer aux festivités.

 

Réparateur de téléphone étant enfant

Après des débuts comme gardien de but dans un petit club de la banlieue de Monrovia, George Weah se retrouve au poste d'avant- centre dans un club camerounais. En 1988, alors âgé de 22 ans, le jeune footballeur est repéré par le Français Arsène Wenger, entraîneur à l'époque de l'AS Monaco. La même année, il s'envole pour la Principauté.

Engagé dans l'humanitaire

Pendant ce temps, au Liberia, une guerre civile atroce ravage le pays, de 1989 à 2003. George Weah est absent de ce conflit, qui a fait quelque 250 000 morts pendant qu'il menait sa brillante carrière en Europe. " Je n'ai jamais entendu un seul Libérien critiquer Weah pour ça, indique Hassan Bility, militant des droits humains. Au contraire, pour eux, il était la seule chose positive que le Liberia avait à ce moment-là : une success story qui donnait une image brillante, pour une fois, du pays. "

Depuis la France, il s'engage dans l'humanitaire. Le joueur plaide alors pour la paix au Liberia, appelant l'ONU à sauver son pays. En représailles, des rebelles brûlent sa maison de Monrovia et prennent en otage deux de ses cousins.

Du temps de Charles Taylor, l'ancien chef de milice devenu président, la star du ballon rond " jure de ne plus rentrer au pays tant qu'il est président ", confie un de ses proches. Alors qu'il vit aux Etats-Unis, installé en famille à Miami où il a construit une maison grâce à sa fortune, " des proches sont venus le voir pour lui demander de se présenter aux élections de 2005 ", raconte Hassan Bility. " Il était le seul, de par son absence, à ne pas avoir été impliqué dans la guerre. C'était le candidat neutre ", poursuit le militant.

Un " fils du peuple "

De retour au Liberia, George Weah décide de franchir le pas de la politique. Mais pour dribbler jusqu'à la présidence, le chemin est plus long que prévu. En 2005, il est battu par Ellen Johnson Sirleaf, l'actuelle présidente sortante du Liberia. Six ans plus tard, revoyant ses ambitions à la baisse, il se présente à nouveau contre M me Sirleaf, cette fois sur le ticket électoral de l'opposition. Encore un échec. Finalement, il est élu sénateur du Montserrado, où se trouve la capitale, en 2014.

Son statut de fils du peuple a joué également. Membre de l'ethnie Krou et ne faisant pas partie de l'élite descendant d'anciens esclaves américains, appelés les " congos ", qui dominent traditionnellement la vie politique, George Weah est considéré comme un " native ", mot utilisé pour décrire les Libériens d'origine.

" Au Liberia, il existe un système d'apartheid, en quelque sorte, car les esclaves affranchis venus des Etats-Unis ont instauré une ségrégation et ont dirigé le pays sans interruption depuis ", analyse Maurice Mahounon, docteur en sciences politiques. A l'exception de la présidence de Samuel Doe (1980-1990), qui a pris le pouvoir grâce à un coup d'Etat. " Là, Weah n'a aucun lien avec cette caste ", appuie M. Mahounon.

L'ex-femme de Charles Taylor comme colistière

Les critiques ne manquent toutefois pas. On lui a notamment reproché son manque d'éducation - même s'il est titulaire d'un master en management en 2011 dans une institution privée américaine. A cela, le peuple répond : " Au moins, lui, il connaît nos problèmes. Il travaillera sans relâche pour nous aider. "

Des supporters de George Weah auprès du QG de campagne du nouveau président, le 29 décembre. Crédits : SEYLLOU / AFP

Pour l'heure, à Monrovia, les nombreux partisans de " Mister George " s'apprêtent à célébrer pour la deuxième nuit consécutive sa victoire, sans l'ombre d'un doute sur sa capacité à changer leur vie. " George Weah peut changer les choses. Mais les gens attendent trop de lui ", avertit toutefois Hassan Bility.

Avec une marge de manœuvre qui reste limitée et qui va certainement se heurter aux réalités socio-économiques, " King Georg " risque, malgré lui, de décevoir un peuple peut-être trop optimiste.



Source : Le Monde.fr


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