Qui est Jeanette Epps, la première femme noire à bord de l'ISS ?

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A 46 ans, Jeanette Epps sera la première femme noire à partir en mission dans la Station spatiale internationale (ISS).

L'astronaute afro-américaine rejoindra l'ISS en mars 2018, indique la NASA mercredi 4 janvier. Aux côtés de 6 autres membres d'équipage, tel que Andrew Feustel (récemment révélé), elle effectuera une mission en orbite de 6 mois, en tant qu'ingénieur de vol.

Ainsi, Jeanette Epps devient la première femme noire à partir en mission à bord de la station spatiale internationale (ISS). En effet, des astronautes noirs avaient déjà été recrutés par la NASA mais pour intégrer des navettes spatiales. Jeanette Epps remplacera Peggy Whitson, la doyenne de l'espace et la première femme à diriger une mission de l'ISS, deux fois de suite.

7 ans dans la CIA

Originaire de Fairfax (Virginie) et née à Syracuse (New York), Jeanette Epps est la plus jeune d'une fratrie de sept. Après l'obtention d'un doctorat en ingénierie aérospatiale de l'université du Maryland, elle fait ses débuts chez Ford Motor. Elle intègre ensuite la Central Intelligence Agency (CIA) où elle restera pendant 7 ans, en qualité d'officier de renseignement technique.

Dans un interview pour la newsletter de Lena Dunham, Lenny, Jeanette Epps explique comment cette période à changer sa vie : " J'ai eu la chance de faire du bénévolat [...] et aller en Irak pendant quatre mois avec le Groupe d'enquête [de la CIA, ndlr] pour rechercher des armes de destruction massive (ADM). C'était une période de ma vie qui m'a permis de mieux me connaître. J'ai appris à appréhender mes limites et à me comprendre. C'est ce qui m'a probablement amené à dire : Peut-être qu'il est temps". Deux ans après, en juillet 2009, elle est choisie pour intégrer la classe élitiste des 14 astronautes de la NASA, surnommée "The Chumps" ("Les Imbéciles") par le corps précédent ( comme le veut la tradition américaine).

5 sur 321

Depuis sa création en 1958, la NASA a recruté 16 astronautes noirs sur 321 sélectionnés et seulement 5 femmes noires. En 2009, Barack Obama nomme Charles Bolden, un astronaute et ancien major-général de l' United States Marine Corps, à la tête de l'administration de la NASA, devenant ainsi le premier afro-américain promu à un tel poste.

Aujourd'hui, c'est au tour de Jeanette Epps d'entrer dans l'Histoire. Elle se souvient du temps où Sally Ride, la première femme américaine dans l'espace, avait été sélectionnée par la NASA pour rejoindre la 8ème promotion d'astronautes, en 1977 : " J'ai pensé, ha, ils ne me sélectionneront jamais en tant qu'astronaute". Aujourd'hui, elle n'en revient toujours pas : " C'est irréel. Même si ça se rapproche maintenant, je n'y croirais pas tant que je n'y serais pas."

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Source : Grazia.fr

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